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  • En Buenos Aires, Art Basel prueba su capacidad de atraer nuevas capitales culturales.

Luis Efe Velez - 09/13/2018

Una semana con vientos y soleada en Buenos Aires marcó el comienzo de la iniciativa inaugural de Art Basel Cities, uno de los últimos esfuerzos de la potencia epónima de la feria de arte. A partir del 6 de septiembre, la ciudad organizó una exhibición especial de arte público; organizó un fin de semana de galería; conferencias de artistas organizados y estudios abiertos; y celebró eventos privados. (El programa oficial se extiende hasta el 12 de septiembre.) Trabajando esencialmente como consultores a largo plazo para Buenos Aires, Art Basel espera fortalecer la escena cultural local y crear una mayor conciencia global de las ofertas culturales de la ciudad.

En esta primera iteración, las ambiciones de Art Basel Cities se han topado con realidades sobre el terreno. En el tiempo desde que Buenos Aires fuera anunciada como la primera ciudad en participar en Ciudades de Art Basel, Argentina ha sufrido una crisis monetaria: el peso ha disminuido rápidamente en valor durante el año pasado, y la inflación puede aumentar a 40.3 por ciento a fines de 2018. , de acuerdo con Bloomberg. A lo largo de los últimos meses, los educadores y los trabajadores del transporte argentinos han organizado importantes huelgas para protestar por las condiciones laborales.

Art Basel no reveló cuánto está cargando a Buenos Aires por sus servicios continuos, aunque un periódico local informó una cifra superior a los $ 2 millones, una gran suma que, en un momento de incertidumbre económica, ha llevado a algunos locales a cuestionar este uso de fondos públicos . En definitiva, la semana sirve como un caso de prueba para la nueva iniciativa de Art Basel y sus objetivos ambiciosos, aunque difíciles de medir. Aunque la compañía con sede en Suiza no pudo haber predicho la severa crisis económica de Argentina cuando comenzó a trabajar con Buenos Aires, la inestabilidad local ha demostrado ser un desafío único.

Patrick Foret, director de iniciativas comerciales de Art Basel, que supervisa Art Basel Cities, y Enrique Avogadro, ministro de cultura de Buenos Aires, promocionaron un éxito inequívoco: unir 22 instituciones de Buenos Aires (incluido el festival fotográfico Fototeca Latinoamericana, un colectivo de galerías y más de 10 museos) por primera vez.

Además de promover la programación independiente de estos socios culturales, Art Basel también contrató a la curadora estrella Cecilia Alemani para montar una exposición pública. Distribuido en cinco barrios de Buenos Aires, el espectáculo se titula "Rayuela". Cuenta con obras de arte de 18 artistas internacionales, desde Pia Camil hasta Mika Rottenberg y Barbara Kruger, en lugares que van desde una antigua fábrica de cerveza hasta un parque.

El formato de la primera gran celebración de Art Basel Cities, Alemani le dijo a Artsy, combina elementos de un festival, un fin de semana de galería, una bienal y una gran exposición. Alemani espera que en el futuro, otra organización de arte público (o la propia ciudad) se haga cargo de su papel, que Art Basel sea simplemente la primera organización que organice un espectáculo público internacional en Buenos Aires. El modelo básico es flexible: en los años y ciudades subsiguientes (en caso de que se inicien nuevos locales), Art Basel puede cambiar su programación para satisfacer las necesidades de la comunidad.

Con su elección del título de la exposición, Alemani miró al pasado cultural del país. La novela Rayuela (Hopscotch), publicada en 1963 por el famoso escritor argentino Julio Cortázar, es famosa por su estructura experimental: los capítulos están fuera de lugar. El lector elige si seguir o no una "Tabla de instrucciones" al comienzo del libro, que ofrece una narrativa más o menos lineal (a través de "hopscotching" de ida y vuelta a través de las páginas). Sin embargo, no es solo la estructura la que salta: la historia sigue la vida de los expatriados mientras saltan entre Europa y su Argentina natal, reconsiderando el hogar y la identidad en diferentes lados del Atlántico.

De hecho, gran parte de la programación afiliada de Art Basel Cities enfatiza las conexiones entre las prácticas regionales y el mundo en general. Una exposición especial en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires (MAMBA), titulada "Un cuento de dos mundos", vincula explícitamente la historia del arte europeo y sudamericano. El Centro de Arte Contemporáneo MUNTREF muestra "Odisea, una fantasía gráfica" del artista argentino Eduardo Stupía, que reimagina el poema épico griego desde una perspectiva nacional. Un artista de "Hopscotch", David Horvitz, hizo referencia a Marcel Duchamp (que vivió en Argentina desde 1918 hasta 1919). Durante su actuación Signaling the Sky (2018), los visitantes volaron 200 globos de helio en cuerdas de una milla: una oda al trabajo que Duchamp concibió en la ciudad, titulado Unhappy Readymade (1919), que comprendía un libro de geometría colgado de una cuerda. Otro artista "Hopscotch", el bromista italiano Maurizio Cattelan, trabajó con artistas de Buenos

Una artista argentina, Nicola Costantino, optó por apropiarse del arte europeo para su propio proyecto separado en el Centro Cultural Kirchner. Creó una instalación de comida elaborada inspirada en El jardín de las delicias de Hieronymus Bosch (hacia 1490-1500). Asistentes vestidos como cerdos con hocico de pollo de goma pasteles glaseados in situ. Un "jardín" compuesto por flores de resina impresas en 3D contenía coloridos cócteles en capas.

Hacia el final de la noche, un empleado británico de UBS (ahora con sede en Toronto) disfrutó de una rebanada de pastel de maracuyá vidrioso. UBS es el principal patrocinador de Art Basel y el principal socio mundial de Art Basel Cities (Artsy también tiene una relación comercial con el banco), y el empleado había viajado a Buenos Aires para evaluar el programa Cities y determinar si podría funcionar para Toronto. Sin embargo, Foret (director de iniciativas comerciales de Art Basel, que supervisa Art Basel Cities) se mostró cauteloso sobre qué ciudades, exactamente, están interesadas en adoptar el programa. "No me gustaría mencionar uno porque no es justo para ellos", me dijo (aunque me ofreció que hay un gran interés en varias ciudades). "Trabajamos en asociación con el gobierno, y no puedo comunicarme unilateralmente de mi lado".

 Aires para crear lápidas inusuales y decorativas para personalidades vivas, como RuPaul, Marina Abramović y el propio Cattelan.

Si tantas ciudades han expresado interés, ¿por qué trabajar primero con Buenos Aires? "Argentina ha estado aislada del mundo durante mucho tiempo", dijo Foret. Él cree que la ciudad tiene una fuerte presencia en la imaginación de las personas -pasion, cultura, tango- que, con un pequeño empujón de su organización, compensará cualquier barrera (como largos vuelos desde Nueva York, Los Ángeles y Europa). Muchos de los coleccionistas internacionales en la ciudad de Art Basel Cities estaban visitando la ciudad por primera vez.

Esta es una de las medidas de éxito más concretas para Art Basel, cuyos objetivos con Art Basel Cities se han mantenido relativamente altos y no específicos hasta el momento. "Es un compromiso a largo plazo", le dijo Foret a Artsy. "No hay expectativas a corto plazo”.

Además de esta semana de programación de septiembre, Art Basel ha planeado eventos más pequeños para la ciudad. En noviembre pasado (cuando anunció el compromiso con Buenos Aires), Art Basel sostuvo una serie de conversaciones, cursos y presentaciones en todo el edificio del barrio de Retiro, justo al lado de la Plaza General San Martín. En el Art Basel Miami Beach de diciembre, el gobierno de Buenos Aires recibió un espacio especial en el salón de coleccionistas, y personalidades del mundo del arte argentino participaron en una conversación de panel.

Foret dijo que el programa general apunta a construir oportunidades y relaciones para la escena artística de Buenos Aires, que son difíciles de cuantificar. Sugiere que Art Basel Cities podría medir el progreso en nuevas oportunidades para artistas y curadores locales, o compromisos internacionales para organizaciones sin fines de lucro locales, que se realizarían gracias a la red de Art Basel. Otras métricas incluyen cobertura de prensa y la cantidad de reuniones establecidas para las partes interesadas clave.

Según Avogadro, el ministro de cultura de la ciudad, muchos de los visitantes internacionales de Art Basel Cities (principalmente coleccionistas y curadores) estaban visitando Buenos Aires por primera vez. "Esa es una gran oportunidad para nosotros en términos de primeras impresiones", dijo. "Es una ciudad sexy". Compara Buenos Aires con Berlín, pregonando la "escena cultural viva e independiente" (además, figuras importantes del mundo del arte como Jorge Peres, Marc-Olivier Wahler, Massimilliano Gioni y Pablo León de la Barra). estaban todos en la ciudad para los eventos).

Pero el objetivo va más allá de invitar a nuevas caras a experimentar la capital; a través de Art Basel Cities, Avogadro también busca conectar a la gente de Buenos Aires con el arte en el ámbito público. Él espera que las oportunidades galvanicen a la comunidad local para interactuar con más galerías y artistas.

Avogadro agregó que habrá esfuerzos para cuantificar el impacto de la iniciativa en la ciudad, más allá de la evidencia anecdótica. A través de Art Basel Cities, Buenos Aires está trabajando con Ernst and Young para construir medidas adecuadas para rastrear el éxito: cuantificar las ventas y negocios resultantes, así como desarrollar la conciencia en el exterior. Art Basel Miami Beach ya crea cerca de 500 millones de dólares en actividad económica para la ciudad del sur de Florida, la estadística más grande que existe en la organización, tal vez, promocionando su capacidad de estimular el crecimiento.

"El año pasado, tuvimos un gran impacto en el exterior, en términos de la cobertura de la prensa", dijo Avogadro. "Las grandes compañías de medios que normalmente te cobrarían mucho por un anuncio cubrían completamente el programa". Según él, elegir un extranjero-Alemani-para curar "Rayuela" ayuda a construir un puente entre el ecosistema argentino y el ecosistema mundial. "Nos gusta la idea de que nuestros artistas, artistas argentinos, trabajen mano a mano con un curador internacional", dijo. "También es una forma de aprender y estar en contacto con cómo funcionan estas cosas en otros países y ciudades". El próximo mes de abril, Art Basel también organizará una semana de programación durante arteBA (la feria de arte local).

Los artistas argentinos participantes recibieron más que una oportunidad de trabajar con Alemani: para ejecutar sus proyectos, también recibieron una cantidad de dinero no divulgada. La artista local "Rayuela" Mariela Scafati (que también forma parte de un colectivo llamado Contra Pantone, que pretende dar color a una "nueva militancia poética") cree que lo que la ciudad realmente necesita es mejores condiciones laborales. Sin embargo, ella no se opone al trabajo de Art Basel Cities: su apoyo financiero le ha permitido hacer un nuevo trabajo.

Pero Aníbal Jozami, un coleccionista local y rector de la Universidad Nacional de Tres de Febrero (UNTREF), sugiere que "el dinero público se distribuya en programas públicos, sociales y culturales, dando prioridad a las organizaciones independientes que formaban parte de diferentes barrios. "Ya hay un apetito impresionante por el arte y la cultura en Buenos Aires", me dijo durante un almuerzo de empanada en el Centro de Arte Contemporáneo MUNTREF. Señaló que una gran exposición de Pablo Picasso en la UNTREF, ubicada en las afueras de la ciudad, atrajo a 90,000 personas en tres meses. Trae grandes exposiciones, él cree, y los locales vendrán.

En el almuerzo en un gran y elegante lugar de eventos en decadencia: grandes ventanales con vistas a Plaza Alemania; pintura descascarada: Francisco Aquino, de Atocha Gallery, me dijo que preferiría que Art Basel Cities "cuidara más a los locales que a los extranjeros". En general, hubiera preferido que el programa trabajara con más artistas locales y creara obras de arte más duraderas (que no bajaría después de solo una semana). Sin embargo, el martes siguiente a Gallery Weekend, ofreció una evaluación más positiva. "Creo que fue más útil que una feria de arte", me escribió. "Es como recibir gente en casa. Puedes estar más relajado, cómodo. Los coleccionistas, descubrió, estaban menos distraídos. Aquino agregó que, de hecho, hizo un par de ventas.

Agustina Tarushio, de Walden Gallery, ofreció una evaluación más positiva de Art Basel Cities. En su galería (casa antigua de 1900, vidrieras, paredes hechas de adobe), me dijo que la semana había traído un número significativo de visitantes: "La gente sin parar, es muy raro", dijo. "Estamos cerrando acuerdos hoy para las personas que se van esta noche o mañana”.

El domingo, Guillermo Mirochnic, arquitecto del proyecto "Hopscotch" del artista Luciana Lamothe (una torre desvencijada que los espectadores valientes podrían escalar), visitó con su hijo la instalación de "Hopscotch" del artista estadounidense Alex Da Corte. En un viejo estudio en el barrio de clase trabajadora La Boca, Da Corte había instalado una aproximación flotante gigante de Kermit the Frog, con su cabeza caída.

El hijo de Mirochnic sonrió al anfibio globo verde, el padre, no tanto. Sus amigos llaman a Art Basel "Crack Basel", sugiriendo no tan sutilmente que la organización es similar a importar un medicamento a la ciudad. Había una distancia, pensó, entre el tipo de trabajo de Da Corte y lo que realmente estaba pasando en Argentina. "Estamos en medio de una crisis", dijo. "No estamos siendo tocados por esto. El espacio no está siendo tocado por esto. ¿Estamos pensando en lo que está pasando? ¿O estamos en medio de un desfile con la cabeza desinflada? "

Alina Cohen es escritora de personal en Artsy.